Monthly Archives: September 2012

South, Central and now North

After four fantastic months of riding through South and Central America we have finally arrive to North America, upon entering the wonderful country of Mexico.

In the video below we have only covered the southern and central parts of Mexico as our final destination for this stage is Guadalajara.

With mixed feelings we catch our flight back to Santiago tomorrow.  I guess the long flight home will give us time to reflect on our adventure and write our last blog until we start our next one in May next year.

SUR , CENTRO Y AHORA NORTE

Después de cuatro fantásticos meses recorriendo en moto  America del sur y Centro America , hemos finalmente llegado a América del Norte,  entrando en el maravilloso país de México.

En el vídeo a continuación sólo hemos cubierto la parte sur y central de México, siendo el  destino final para esta etapa Guadalajara.

Ahora nos quedan sentimientos encontrados al tomar nuestro vuelo de regreso a Santiago mañana. Suponemos  que el vuelo de mas de 8 horas  nos dará tiempo para reflexionar sobre nuestra aventura y escribir nuestro último mensaje en el  blog hasta que comencemos el siguiente en mayo del próximo año.

Who Are the Garifunas?

Arriving  on the Caribbean coast of Guatemala we first went to Livingston, a small village only accessible by boat.  No sooner had we jumped out of our dugout and we´re greeted by a local chap who presented himself as a Garifuna. What the hell is that we thought? He looked ok so we went along and thought we´d find out along the way?

It turns out that the Garifuna´s are an ethnic group descended from African mestizos, Caribs and arahuacos, originating in various regions of Central America and the Caribbean. Also known as Garinagu or Black Caribs. It is estimated that more than 600,000 reside in Honduras, Belize, Guatemala and Nicaragua.

The best known story of the origin of the black Caribbean is from 1635, when two ships carrying slaves to the West Indies arrived from what is today know as Nigeria, shipwrecked near the island of San Vicente. The slaves escaped, the ship sank, and the survivors were welcomed by the Caribs, who offered protection. As it does, marriages soon blossomed and the Garifuna people were born.

Today most of the Garifuna have settled in the Gulf of Honduras which includes, Honduras and its islands, coast of Guatemala near Livingston and  southern Belize.

LIke most Caribbean communities, music is an important part of the life. The Garifuna people are no different and what great music it is. Take a listen!

Quienes son los Garifunas? 

Al llegar a la costa caribeña de Guatemala fuimos por primera vez a Livingston, un pueblo pequeño que sólo se puede acceder en bote. Ni bien bajamos de la lancha había un local esperando que se presento como parte de la comunidad Garifuna. ¿ Y qué  es eso,? … pensamos. Se veía bien, así que lo seguimos pensando que mejor seguir un local que un turista!

Los Garífuna son un grupo étnico mestizo descendiente de africanos, caribes y arahuacos, originario de en varias regiones de Centro america  y el Caribe. También se les conoce como garinagu o caribes negros. Se estima que son más de 600.000 los residentes en Honduras , Belize, Guatemala, Nicaragua.

La versión más conocida del origen de los  Caribe  negros’ es de 1635, cuando dos barcos que llevaban esclavos hacia las Indias Occidentales desde lo que conocemos hoy como Nigeria naufragaron cerca de la  Isla de San Vicente. Los esclavos escaparon del barco y alcanzaron la isla, donde fueron recibidos por los caribes, quienes les ofrecieron protección. Los matrimonios entre ellos formaron el pueblo Garinagu, conocidos hoy como Garífuna.

Hoy la mayoría de los garífunas se han asentado en el Golfo de Honduras y, en particular, al sur de Belice, en la costa de Guatemala (alrededor de Livingston ), en la isla de Roatán, en las ciudades costeras de Honduras y Nicaragua.

La música es un elemento fundamental en estas comunidades y es por eso que usamos música Garifuna en el video.

Esperamos lo disfruten

Most Dangerous Country in the World, or Not?

According to numerous studies, Honduras is considered to be one of the most dangerous countries in the world. I guess statistics don’t lie, but fortunately the only dangers we encountered were a rear tire blowout ( I got exactly 16,000km out of the Heidenau which was amazing considering the roads we’ve travelled and our gross weight) and a couple of small jelly fish stings whilst swimming on the reef!

EL PAIS MAS PELIGROSO DEL MUNDO?, SI, QUIZAS

Según numerosos estudios, Honduras se considera que es uno de los países más peligrosos en el mundo. Suponemos que las estadísticas no mienten, pero afortunadamente los únicos peligros que encontramos fue pichazo del neumático trasero (que nos dio exactamente 16.000 kilometros de la Heidenau, increíble teniendo en cuenta los caminos que hemos viajado y el peso que lleva la moto) y algunas picaduras de medusas  mientras estábamos snokeling en el segundo arrecife mas grande del mundo después de Australia.

El Salvador – Past and Present

El Salvador

There are many dangers in El Salvador, past and present. Nevertheless, it is a fascinating country with almost a third of El Salvadoran nationals living and working abroad and whom provide approximately 16% of the countries GDP through contributions payments (money transfers) which are sent back to their families in the home country.

12 years of war, 75,000 civilians dead, and 1578 billion dollars lost. There is no cruder example of this than the massacre which occurred in the village of Mezote which we had the privilege of visiting. Over 800 people dead of which half were children under the age of 12.

Present dangers pail in significant but nonetheless, need to be overcome at some point. As you will see in the video, its still not a good idea to ride your motorcycle in the streets after dark with some of the things you’re likely to encounter on the road!

However, it seems that great process is being made, which is evident in the number of foreign tourists we’ve seen exploring this wonderful country.

EL SALVADOR

Se puede decir que hay muchos peligros en El Salvador, algunos del pasado y otros del presente. Sin embargo, es un país fascinante, con casi un tercio de sus ciudadanos viviendo y trabajando en el extranjero. Durante la guerra muchos salvadoreños llegaron a diferentes países como refugiados y son ellos los que proporcionan aproximadamente el 16% del GPD del país mediante el pago de contribuciones (transferencias de dinero) que envían a sus familias en el país de origen.

Con una guerra de 12 años , 75.000 muertos , en su mayoría civiles, y 1578 mil millones de dólares perdidos. No hay ejemplo más crudo de esto que la masacre ocurrida en la localidad de Mezote que tuvimos el privilegio de visitar. Más de 800 personas muertas de las cuales la mitad eran menores de 12 años. Para aquellos que desean saber mas de esta masacre considerada como una de la matanza contra civiles mas grande de la historia contemporánea pueden buscarla en google.

Los peligros del presente son casi insignificantes comparados con los de la guerra en, sin embargo siguen trabajando para superarlos. Como se puede ver en el video, no es una buena idea andar en moto en algunas calles por la noche, nunca se sabe con lo que te puedes encontrar en el camino.

A pesase de todo , es un país que esta cambiando y creciendo de a poco, esto se ve también en el incremento en turismo que han tenido en los últimos años.
Definitivamente un país para visitar!

El Salvador – Blog Video 18 from SAMt Tours on Vimeo.