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Who Are the Garifunas?

Arriving  on the Caribbean coast of Guatemala we first went to Livingston, a small village only accessible by boat.  No sooner had we jumped out of our dugout and we´re greeted by a local chap who presented himself as a Garifuna. What the hell is that we thought? He looked ok so we went along and thought we´d find out along the way?

It turns out that the Garifuna´s are an ethnic group descended from African mestizos, Caribs and arahuacos, originating in various regions of Central America and the Caribbean. Also known as Garinagu or Black Caribs. It is estimated that more than 600,000 reside in Honduras, Belize, Guatemala and Nicaragua.

The best known story of the origin of the black Caribbean is from 1635, when two ships carrying slaves to the West Indies arrived from what is today know as Nigeria, shipwrecked near the island of San Vicente. The slaves escaped, the ship sank, and the survivors were welcomed by the Caribs, who offered protection. As it does, marriages soon blossomed and the Garifuna people were born.

Today most of the Garifuna have settled in the Gulf of Honduras which includes, Honduras and its islands, coast of Guatemala near Livingston and  southern Belize.

LIke most Caribbean communities, music is an important part of the life. The Garifuna people are no different and what great music it is. Take a listen!

Quienes son los Garifunas? 

Al llegar a la costa caribeña de Guatemala fuimos por primera vez a Livingston, un pueblo pequeño que sólo se puede acceder en bote. Ni bien bajamos de la lancha había un local esperando que se presento como parte de la comunidad Garifuna. ¿ Y qué  es eso,? … pensamos. Se veía bien, así que lo seguimos pensando que mejor seguir un local que un turista!

Los Garífuna son un grupo étnico mestizo descendiente de africanos, caribes y arahuacos, originario de en varias regiones de Centro america  y el Caribe. También se les conoce como garinagu o caribes negros. Se estima que son más de 600.000 los residentes en Honduras , Belize, Guatemala, Nicaragua.

La versión más conocida del origen de los  Caribe  negros’ es de 1635, cuando dos barcos que llevaban esclavos hacia las Indias Occidentales desde lo que conocemos hoy como Nigeria naufragaron cerca de la  Isla de San Vicente. Los esclavos escaparon del barco y alcanzaron la isla, donde fueron recibidos por los caribes, quienes les ofrecieron protección. Los matrimonios entre ellos formaron el pueblo Garinagu, conocidos hoy como Garífuna.

Hoy la mayoría de los garífunas se han asentado en el Golfo de Honduras y, en particular, al sur de Belice, en la costa de Guatemala (alrededor de Livingston ), en la isla de Roatán, en las ciudades costeras de Honduras y Nicaragua.

La música es un elemento fundamental en estas comunidades y es por eso que usamos música Garifuna en el video.

Esperamos lo disfruten